• Esplorazioni

    La complessità di ciò che non conosciamo

    Tre protagonisti: Gaetano Casati, Emin Pascià (Isaak Eduard Schnitzer)  e Henry Morton Stanley: un geografo italiano di origine militare, un medico tedesco governatore di una provincia dell’Egitto ed un giornalista britannico esploratore diventato famoso per l’incontro con Livingstone alla ricerca delle sorgenti del Nilo. Dieci anni in Equatoria – vol. 2° di Gaetano Casati Secondo volume di un’opera fondamentale per comprendere la complessità di quegli anni: Equatoria provincia dell’Egitto, la corruzione di uno stato in disfacimento, la rivoluzione islamista Mahadista, lo schiavismo alla fine dei suoi giorni, la follia di una spedizione di soccorso guidata da Stanley e finanziata dagli inglesi, la partecipazione quasi casuale di Gaetano Casati. Vai al…

  • Narrativa

    Prigioniero del paradiso

    Typee Un’avventura nelle isole Marchesi di Herman Melville Un romanzo di avventura che si trasforma in un vero e proprio trattato di antropologia: con leggerezza, mantenendo saldo il ruolo di narratore, Tom si lascia estasiare dalla bellezza dei luoghi, dalla morbidezza della pelle delle fanciulle typee, dai sapori di certi cibi sconosciuti. In una bella traduzione del 1931 di Bice Paretto, Typee: A Peep at Polynesian Life, il primo romanzo di H. Melville scritto nel 1846 poco prima della nascita di Paul Gauguin che nacque il 7 giugno 1848 a Parigi. La scoperta di un Paradiso, del Paradiso dal quale è quasi impossibile fuggire. Il confronto tra la società e…

  • Esplorazioni

    Pel grande Oceano e intorno al globo

    Il terzo viaggio di James Cook di James Cook “Abbiano creduto d’incaricarvi della presente spedizione, nominandovi comandante del primo dei due sopraindicati vascelli, e prescrivendo al capitano Clerke che comanda il secondo, di uniformarsi alle vostre disposizioni. Coi predetti vascelli vi renderete immediatamente al Capo di Buona Speranza, a meno che non trovaste necessario il fermarvi a Madera, alle isole del Capo Verde, o alle Canarie per provvedervi di vino o rinfreschi, nel qual caso il vostro soggiorno ne’ suddetti porti non dovrebb’essere più lungo del bisogno che lo producesse. Giunto al Capo di Buona Speranza imbarcherete sui vostri bastimenti quanti viveri ed acqua vi si potranno contenere, e procurerete…

  • Narrativa

    E mare, mare, mare …

    Sull’Oceano Edmondo De Amicis E la terra non spuntava! “E mare, mare, mare. A momenti c’era da immaginare che fossero scomparse le terre dalla superficie del globo, e che noi navigassimo sull’oceano universale, senz’approdare mai più. Non eran più le acque gialle dei giorni innanzi; ma il cielo bianco, il sole bianco, un mare che pareva un’immensa lastra di piombo, e sul piroscafo tutto quello che si toccava, scottava.” Sull’Oceano, pubblicato nel 1889, è l’unico romanzo italiano che affronti il tema dell’emigrazione, un fenomeno di dimensioni imponenti e di portata storica tale da incidere profondamente, tra Ottocento e Novecento, sulle sorti demografiche ed economiche del nostro paese. Nel marzo 1884…

  • Racconti

    Si danno curiose combinazioni nel mondo …

    Dalla spuma del mare di Salvatore Farina Vediamo: non siete già di quelli che negano il caso? No? bravissimi; il caso ci è, e bisogna fargli di cappello. Ma che cosa è il caso? È il disordine o l’ordine? Voi dite il disordine, perchè lo confondete coll’inaspettato e lo riferite alle facoltà limitate dell’uomo; io dico l’ordine, perchè ci ho pensato su, e lo piglio in sé stesso, e lo riferisco ad una serie di fatti di cui non mi rendo ragione, e lo ammiro nella sua stupenda simmetria. Il lungo racconto “Dalla spuma del mare” che abbiamo digitalizzato da un’edizione del 1876, (pochissimo conosciuto e le cui ultime edizioni,…

  • Narrativa

    Un instant book dell’800..

    La favorita del Mahdi Emilio Salgari Si stropicciò dieci, venti volte gli occhi per accertarsi che era sveglio, che non stravisava e dieci e venti volte si convinse che la donna che aveva dinanzi era proprio l’almea Fathma. I suoi occhi neri e fulgidi come diamanti, la tinta della sua pelle, i capelli fluttuanti che le scendevano sulle spalle come un vellutato mantello, le ammirabili sue braccia, la sua taglia, il suo portamento nobile e altero, tutto infine indicava che quella donna era realmente la favorita dell’inviato di Dio. … se Fathma era così, com’era il Mahdi? Sono potente oggi, sono invincibile, dinanzi a me non ho più nemici capaci…

  • Guide

    E qui il regno della pietra finisce…

    Le Isole della Laguna Veneta Pompeo Molmenti – Dino Mantovani La caduta del Campanile di San Marco (14 luglio 1902) ha privato Venezia non soltanto di un monumento sublime, alla cui figura parevano metter capo tutte le linee della sua prospettiva e tutti gli spiriti della sua storia, ma anche di un meraviglioso punto di veduta, che nessun altro potrebbe sostituire. Dall’altezza della cella campanaria si poteva abbracciare con lo sguardo tutto il panorama della città biancheggiante in mezzo alla sua Laguna, tra le Alpi che sfumano lontane e il mare che si affrena dietro il Lido e Malamocco. Spettacolo di bellezza senza eguali, nel quale Venezia appariva grande, ma…

  • Esplorazioni

    Vergine la natura, primitivi gli uomini, secolari le foreste …

    Dieci anni in Equatoria – vol. 1° di Gaetano Casati Vergine la natura, primitivi gli uomini. Secolari foreste, vegetazione complessa intricata, acque copiose, sfrenate, asperità di suolo, insidie di fiere, uniforme vicenda di fenomeni — e, infine, l’uomo perduto in questo caos di ricchezza in gestazione, animato da soli istinti, in lotta continua contro tutto e tutti, e a preferenza contro il proprio simile. Tale è il nero abitante dell’Africa centrale. Vai al secondo volume: Dieci anni in Equatoria – vol. 2° Il Capitano Gaetano Casati nacque nel 1838 in Brianza. Nel 1859, scoppiata la terza guerra d’indipendenza contro l’Austria, il Casati si arruolava nei Bersaglieri; fatta anche la campagna…

  • Esplorazioni

    La vallata del Yang Tse Kiang

    un viaggio nella Cina di fine ‘800 Appunti e ricordi di Giovanni Gaggino ordinati e pubblicati nel 1900 dal conte Edoardo del Mayno con proemio di Angelo de Gubernatis “Chi sa quante preziose nozioni di viaggio andarono miseramente perdute per l’umanità, perchè al Viaggiatore stesso mancò l’arte o il tempo di scrivere, o perchè i suoi racconti, non bene ascoltati, non furono raccolti con alcuna amorosa sollecitudine!“ Uomo d’azione fu principalmente Giovanni Gaggino, non uomo di lettere né scienziato. Tuttavia il mercante, marinaio, armatore ed esploratore così ricco di esperienze e di interessi, non rifuggì dallo scrivere, in parte spronato dall’amicizia stretta in Liguria con il conte del Mayno. “Il…

  • Esplorazioni

    Stanley e il fiume Livingstone

    Attraverso il continente nero di Henry Morton Stanley La spedizione che, partendo da Zanzibar, risolse tre enigmi geografici: dalle sorgenti del Nilo ai grandi laghi dell’Africa Equatoriale e lungo il fiume Livingstone (Fiume Congo) fino all’occaso atlantico Un’epopea durata tre anni, 8 mesi e 25 giorni, dal 1874 al 1877, finanziata dal Daily Telegraph e dal New York Herald e portata a temine dal giornalista ed esploratore Henry Morton Stanley.Durante la spedizione morirono 114 dei suoi componenti, più 59 ausiliari, in tutto 173 persone. Fra essi, i tre Inglesi che avevano accompagnato lo Stanley: tutti gli altri, Africani. Presentiamo quest’epopea scritta dallo stesso Stanley, in una traduzione di fine ottocento…